网页设计师竟然敢出来创业,哪能这么自信?

2019-02-02

作为一个网页设计师,你拥有了一系列让人羡慕的技能,这些技能足以支撑你创办一个酷炫的在线商业项目。网页设计师因工作每天接触大量和产品、市场、品牌以及交互设计有关的问题。对很多网页设计师而言,目前的工作环境中已经把他们修炼成了“十项全能”选手。你在家拼命练习用户体验设计和平面设计、写前端代码,但这还不够,其实你完全还能在线建立一个开源产品系统、创建一个社交平台竞赛、整合网络应用软件,而在这个过程中,你能收获更多。

无论是从零起步,还是将已有的产品服务整合,只要你能最终开发出一个产品,这都使你能在以后创建在线商业项目时,比其他人有更成熟、更长远的思考能力。虽然这并不容易。

很多年以前,我实现了从一个自由网页设计师到创业公司创始人的飞跃。如果你有志于此,我强烈建议你将这一转变当作一个关键转折点。就算你的新事业未能最终实现,它仍然是一次难能可贵的体验。


但成功与否,取决于你是否为此作出了一些必要的改变。

我创办的公司叫做Envato,它已经从一个小型创业公司成长起来,目前有几百个员工。其实你不用有太大的野心。一个能让你有足够收入的应用程序、服务或出版作品,都能带来令你意想不到的惊喜,关键是,它们往往是通向其他事业的绝佳跳板。

如果你想要了解如何实现从网页设计开发转型创业,请继续阅读这篇文章。


从跟进一个项目起步

俗话说熟能生巧,创业也一样。身为网页设计师,你已经通过大量的实际操作掌握了很多核心技能。但这还不够,你其实仍有很多地方需要细化。

跟进一个额外的项目能给你提供一个绝佳的机会,使你能够去学习那些你还未掌握的必备技能。我所谓的技能包括:创意、研究、了解用户兴趣点、实施以及推广。当你创建自己的新公司时,你也必须去做这些事情,但这有一个很大的不同:和跟进一个单纯的项目相比,你还必然会为“钱”消得人憔悴。

这个项目是你用业余时间来做的。你依然有你的工作,你依然需要用你之前有的方式来挣钱。但别忘了,你还需要投入外的时间到你即将开始的创业生涯。这虽然需要花费大量的时间成本,但为你艰辛而伟大的创业事业铺路,最好还是别省去这一步。

成功的例子并不少。Unsplash(unsplash.com)就是其中之一,它原本只是Crew团队的Tumblog,现在它已经成长起来,成为人们津津乐道的一款产品。


跟进一个额外项目还能帮助你了解到更多信息。在Envato之前,我就在卖Flash素材。通过做这件事情,我学到一些用户需求、价格和商业方面的知识。尽管是一份兼职,但仅我凭它就能月入几百美元,而且这练就了我的商业头脑。我们后来创建了一个专门的平台来供客户交易Flash。这也是我在Envato推出的第一个产品。

我每天都浏览ProductHunt(producthunt.com),因为有很多初创公司入驻了这里,网站上会发布各种项目信息,这对我汲取他人的经验很有裨益。你可以看看他们在干什么,在解决哪些问题,他们能or不能盈利的原因。最重要的是,它们可以激励你。

请如同分析你的公司一般分析你在跟进的项目。人们想要什么?什么问题你能解决?谁是你的目标受众?着手做些事情,然后回来检验这些假设。


当你通过大量实践收获经验后,你就可以开始你的创业之旅了!

存款+收入


除非被幸运女神眷顾,创业公司在初期很难有可观的收益。当我开始Envato的时候其实很幸运了,从第一天我们就有微薄的盈利,但它在相当长的一段时间里完全不能满足我们的生活费。


有足够的资金储备非常关键,如果你还有其他的收入来源那就锦上添花了。当我刚开始创办Envato的时候,我依靠自由职业的收入维持生活。这意味着在很长一段时间里你需要有效地做两份工作。但是我喜欢这样,起码比因为没钱而长时间承受入不敷出的压力要好。


另一个选择是建立一些主动或者半主动的收入来源。一些成功的产品经理、创业公司创始人已经通过撰写电子书、出售股权、idea等其他渠道来捞金。如果你也能做到,那就太好了。但是请注意,别让这些part-time job喧宾夺主,占用你宝贵的工作时间。


无论你走哪条路,请确保你有足够收入来源。除非已经有某个土豪VC让你的公司也成了土豪,不然就别把自己整得穷困潦倒,毕竟情怀不能当饭吃。它会带来很多的压力,并可能会消耗掉你的积蓄——但你要记得马云爸爸说过:“今天很残酷,明天更残酷,后天很美好,但大多数人都死在明天晚上,而看不到后天的太阳。”


以小见大


当你完成了几个成功的小项目,有了的收入来源,你就可以往前迈步了。

你要知道做一个商业项目和推出一款产品是极其类似的,除了一个——它需要商业模式。这里面包含很多:卖广告、卖产品、做微信推送,以及其他。

从盈利的角度来划分优先级是初创公司比较可行的思路。除非你非常自信,相比出售广告,最好还是推出一款产品或者服务,因为通过广告挣钱依赖点击量。出售产品和服务对于初次创业者来说通常更加直观。你能快速计算出你将需要多少顾客,制定可行的操作方案,然后思考如何拿下这些顾客。

当你有了商业想法,你就需要对其进行测试。在投入大量时间和精力之前,先思考一个简单可行的方案为佳。在创业公司,你需要有一个简易产品来帮助你弄清楚是否能靠其盈利。这也是验证你想法可行性的唯一方案。

一个小产品通常已经包含了你的大构想中难度较大的部分,这意味着你解决这些难题的前提,是解决这个产品中已经出现的关键问题。你可能需要手动完成一些你本来设想着能够自动完成的部分。你也不会单纯只从获利的角度思考,你往往需要花费更多精力来寻找用户需求,这样就不必被动地跟随市场表现去解决相关细节。如此模拟并实施一个可行性强的产品,可以帮助快速预测到大框架可能会出现的问题。如果你意识到它是可行的,你就能开始着手实施大框架了。如果它不可行,你也能再尝试一些新的想法。


当我们开始创建Envato时,上边提到的这个理念还不太普遍。我回头看我们的第一个方案,它其实有着太多的风险,几乎不太可行,因为我们第一代产品中的某些特性之前并没有好好地测试使用过。如果我们有这种远见,率先通过小产品窥见到了大方案的风险性,迟一点将其推向市场,我们其实能更好地规避风险并且推出更好的产品。

如果你之前还不太了解这个理念,建议去读《The Lean Startup》这本书。这是一本有关创业公司的现代经典读物,它在其中介绍了这个理念和许多有关创业公司的好建议。

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